De provincie Limburg gebruikt cookies om jouw surfervaring op deze website gemakkelijker te maken. Meer info
Ga verder

2014-02-08 Terhills begint eindelijk vorm te krijgen op mijnterreinen Eisden (HBVL)

Nationaal park opent in april de grote poort

Maasmechelen/Dilsen-stokkem - Plannen zijn er à volonté geweest voor het vroegere mijnterrein van Eisden. De hoofdpoort van het Nationaal Park moest er komen, een skipiste op de terril, een dierenpark met Europese bedreigde soorten, 750 exclusieve paal- en rotswoningen aan het water, ... Maar in de praktijk bleef het terrein - uitgezonderd winkeldorp Maasmechelen Village - onherroepelijk braak liggen. Tot investeringsmaatschappij LRM het gebied van 365 hectare opnieuw grotendeels opkocht. Met Terhills hebben ze een totaalplan voor het gebied op papier laten zetten, dat nu effectief vorm krijgt: nog deze maand beginnen ze nieuwe winkels te zoeken voor het shoppinggedeelte, met Center Parcs werken ze aan een vakantiepark en op 4 april opent de hoofdpoort van het Nationaal Park. "Samen goed voor een investering van 150 miljoen euro en 1.250 jobs op kruissnelheid", zegt projectdirecteur Tobias Reeckmans (LRM). 

Terhills in 10 punten

1. Hoofdpoort

Connectera is maar één schakel in Terhills, het Nationaal Park heeft het "gebruiksrecht" op 75 hectare van het gebied voor hun hoofdpoort. Op 4 april gaat de poort officieel open, er is een grote publiekshappening op 6 april.

2. Wonen in het groen

"De geplande woonzone hebben we even 'geparkeerd'. Mensen die er een flat of een huis willen kopen, kunnen zich nu moeilijk een beeld vormen van hoe het er uiteindelijk gaat uitzien. Daarom hebben we beslist om te wachten met die huizen tot de andere plannen vorm krijgen, niet nu nog alles braak ligt", zegt directeur Tobias Reeckmans.

3. Handel

Op twee locaties mogen er nog een 17-tal nieuwe winkels bijkomen. Op voorwaarde dat ze een link hebben met de (avontuurlijke) natuur of de omgeving. Nog deze maand starten ze met winkels ronselen. Een aannemer is intussen al bezig met de uitwerking van een bouwaanvraag. Ten laatste in 2015 willen ze aan het bouwen zijn.

4. KMO

In het masterplan is ook ruimte voorzien voor een nieuwe KMO-zone. Dat wordt nog verder uitgewerkt.

5. Sportzone

Afgelopen zomer is de sportzone in gang geschoten met de lancering van het Terhills Cablepark: via een kabel van 750 meter kan je hier - op grondgebied van Lanklaar - waterskiën of wakeboarden op een grindplas. "Dit jaar komt daar little bro bij: een kortere kabel voor beginners, zodat ze kunnen oefenen en de ervaren gebruikers niet moeten wachten. In mei/juni van dit jaar starten we ook met de tweede fase en komt er een clubhuis van 150 vierkante meter. En nutsvoorzieningen. Dat klinkt misschien niet zo opvallend, maar het is wel belangrijk: als duurzaam project kan je niet blijven werken met een generator."

6. Vakantiepark

Hét paradepaardje van Terhills is uiteraard het vakantiepark. In 2012 had LRM een call for interest uitgeschreven: kandidaten konden zich melden om een bungalowpark (met zwembadcomplex) uit te bouwen. Vijf dossiers werden ingediend, die kandidaten werden in mei 2013 uitgenodigd om hun plannen uit de doeken te doen en op het einde van de rit hield LRM een shortlist over met twee investeerders. Met een van hen zitten ze nu aan tafel: Center Parcs. "Die naam kan ik niet bevestigen. We  hopen zo snel mogelijk de knoop te kunnen doorhakken. Voor ons is het belangrijk dat het nieuwe park complementair is aan de bestaande vakantieparken in Limburg. We willen geen kopie, dan heb je alleen maar een verschuiving van de werkgelegenheid. Hier wordt het kleinschaliger, gericht op de natuur. Mensen moeten echt het gevoel krijgen dat ze wakker worden in het Nationaal Park", zegt Reeckmans. In een eerste fase denken ze aan een 150-tal bungalows. Volgens het provinciaal uitvoeringsplan mogen er een 700-tal komen, "maar dat gaan we wellicht nooit doen". Opvallend is natuurlijk wel dat Center Parcs in de jaren '90 het terrein gekocht had om een bungalowpark te bouwen, maar achteraf de grond opnieuw verkocht.

7. Hotel

Het vroegere hoofdgebouw van de mijn - opnieuw gekocht door LRM - zijn ze sinds eind 2013 tot een hotel met een 60-tal kamers aan het verbouwen. Tegen eind van dit jaar hopen ze de eerste gasten te kunnen verwelkomen. De uitbating zal in handen zijn van Different Hotels. Begin jaren 2000 had een Nederlandse investeerder ook al geprobeerd om een hotel te openen in het hoofdgebouw, maar hij moest halverwege afhaken.

8. Nationaal Park

De grootste attractie van het gebied: 5.700 hectare natuur.

9. Decathlon

De eerste vestiging in Limburg.

10. Maasmechelen Village

Het merkendorp was in 2001 een van de allereerste realisaties op de braakliggende Limburgse mijnterreinen. Vandaag is het shoppinggebeuren goed voor zo'n 3 miljoen bezoekers per jaar.

Investering van 8 miljoen voor hoofdtoegang Nationaal Park

Maasmechelen/Dilsen-Stokkem - Op 4 april heeft het eerste (en enige) Nationaal Park in ons land officieel een hoofdtoegangspoort: op het vroegere mijnterrein in Eisden/Lanklaar wordt dan Connectera geopend. Geen park met wilde dieren of een avonturenpark met wielerpiste zoals ooit werd voorgesteld. Wel: een onthaal van 6 meter hoog, een toegankelijke schachtbok, een uitkijkpunt op de terril én wandelroutes door gebied dat tot nog toe verboden terrein was. Tegen 2017 komt daar nog Ecopolis bij, zeg maar het Technopolis van de natuur waar scholen en bezoekers via allerlei proefjes fauna en flora kunnen ontdekken. Samen goed voor zo'n 8 miljoen euro.

Nationaal Park Hoge Kempen is sinds 2006 een feit. De voorbije jaren zijn er lokale poorten gekomen in As (station), Genk (Kattevennen), Maasmechelen (Mechelse Heide), Lanaken (Pietersheim) en Zutendaal (Lieteberg) van waaruit wandelaars, fietsers, ruiters en toeristen de Hoge Kempen kunnen verkennen. Maar de hoofdpoort - hét gezicht van het Nationaal Park - liet op wachten.

"Mensen begonnen al te denken dat er niets meer ging komen, dat het terrein hier braak zou blijven liggen zoals dat al jaren het geval was. Maar ik doe dit werk nu al 23 jaar, ik weet dat je eerst door die fase van ontkenning moet", beschrijft Johan Van Den Bosch, die samen met Robert Majchrowicz de schouders onder de poort heeft gezet. "Dat was destijds ook zo toen we begonnen met het fietsroutenetwerk. Waarom zou je zoiets doen? Ze zagen er de meerwaarde niet van in, waren overtuigd dat je nooit genoeg mensen op de fiets zou krijgen. Maar wij zagen die trend wel komen. Hetzelfde verhaal hoorde je toen we een Nationaal Park wilden oprichten. Overal tegenkanting. Dat maakt het natuurlijk vermoeiend, maar tegelijkertijd is het een ongelooflijk gevoel om pionier te mogen zijn.

"Schachtbok"

Er zijn inderdaad verschillende plannen geweest. Nu moest er iets komen, daarover waren we het eens. Maar als we het allemaal tegelijkertijd wilden realiseren, waren we weer jaren verder voor we konden starten. Dus is nu beslist om in twee fases te werken: de startfase - van 2010 tot nu - met aanleg van wandelpaden, omgevingswerken, de opening van het onthaalpaviljoen, de speelput, het toegankelijk maken van de schachtbok, de terril. En dan de tweede fase - het totaalproject - met Ecopolis waarmee we in 2015 beginnen." Aan de eerste fase hing een prijskaartje van zo'n 4 miljoen euro, vooral bekostigd door de Stichting Limburg Sterk Merk. Fase twee doet daar hetzelfde bedrag bovenop. Maar ook Toerisme Vlaanderen kwam financieel over de brug met 725.000,00 euro. "Het hoogste bedrag van alle subsidies die in 2013 zijn toegekend, we kregen zelfs meer dan het project 'De Groote Oorlog' (425.000,00 euro). Dat bewijst dat ook Toerisme Vlaanderen in Connectera gelooft", zegt Van Den Bosch."Het Nationaal Park heeft nu z'n uithangbord, het was nodig dat het letterlijk zichtbaar werd: mensen moeten 'iets' kunnen zien, hebben een echte toegang nodig. Aan de andere kant is dat natuurlijk een beetje jammer, het gebied is zo bijzonder dat het vanzelf bezoekers zou moeten aantrekken", vindt gedeputeerde van Milieu Ludwig Vandenhove. "Maar dit is een goed compromis, het bewijs dat het niet altijd heel groot en duur moet zijn."

 © Concentra

Limburg gaat klimaatneutraal - klimaatwandelingen - gezin met twee kinderen op wandel