De provincie Limburg gebruikt cookies om jouw surfervaring op deze website gemakkelijker te maken. Meer info
Ga verder

"Energieville" booster voor energiebusiness

De overgang naar duurzame energiebronnen is wereldwijd één van de grootste maatschappelijke en economische uitdagingen. Overheden vragen het aandeel hernieuwbare energie te verhogen en formuleren ambitieuze doelstellingen om groene steden uit te bouwen. Dat vraagt nieuwe inzichten, innovatieve technieken en duurzame energiesystemen. Dankzij EnergyVille kan Limburg zich volledig toeleggen op deze energiebusiness en belooft onze provincie 30 jaar na de sluiting van de Limburgse steenkoolmijnen opnieuw een hotspot voor energie te worden.

Grootste onafhankelijke onderzoekscentrum rond duurzame energie

Het onderzoeksinstituut dat recent zijn deuren opende op het Thor Park in Genk heeft meteen een scherpe ambitie. “We zullen onderzoeken hoe energie uit wind, zon en lucht kan worden gehaald om het gebruik van fossiele bronnen aan banden te leggen”, aldus CEO Ronnie Belmans. Daarvoor zullen meer dan 200 onderzoekers die vroeger verspreid zaten over de KU Leuven, VITO, Imec en UHasselt voortaan hun onderzoek en expertise op vlak van duurzame energieproductie en –distributie op één centrale locatie bundelen. Het onderzoeksinstituut op de voormalige mijnsite van Waterschei in Genk is daarmee het grootste onafhankelijke onderzoekscentrum rond duurzame energie in België.

Economische hefboom

Het spreekt voor zich dat duurzame energie, door de ruime vertakkingen binnen onze samenleving, enorme economische kansen met zich meebrengt. EnergyVille past
dan ook volledig in het Strategisch Actieplan voor Limburg in het Kwadraat (SALK), dat onmiddellijk na de aankondiging van de sluiting van Ford Genk is opgesteld om de
Limburgse economie naar een hoger niveau te tillen.

“Het actieplan noemt clean technology en smart energy expliciet als beloftevolle economische sectoren die versneld tot ontwikkeling moeten worden gebracht”, verduidelijkt gedeputeerde van Economie Erik Gerits. “EnergyVille kan in dat opzicht als een hefboom beschouwd worden. Het expertisecentrum moet onze positie in de top van Europa op het vlak van innovatief energieonderzoek verder verankeren. Bovendien zal ook buiten Europa gekeken worden naar EnergyVille, aangezien Europa er als enige in slaagt om economische groei te realiseren en tegelijkertijd haar CO2-uitstoot te verminderen.”

Living lab

De financiële steun van diverse overheden moet het onderzoeksinstituut een vliegende start bezorgen. De Provinciale Ontwikkelingsmaatschappij (POM) Limburg investeerde 4 miljoen euro in de realisatie van de researchgebouwen. Voor het uitvoeren van de onderzoeksagenda werd nog eens 10 miljoen euro door Europa, 7,5 miljoen euro door Vlaanderen en 3,4 miljoen euro door de provincie op tafel gelegd. Dit vormt onder andere de basis om tegen 2019 14 grensverleggende pilootprojecten te realiseren. Om innovatieve concepten te testen en te optimaliseren, wordt het hele Thor Park omgevormd tot één groot living lab.

Themagerichte bedrijvenzone

“De onderzoeksresultaten zullen op middellange termijn leiden tot nieuw ondernemerschap en duurzame jobs”, aldus gedeputeerde van Economie Erik Gerits. “Onderzoek versterkt namelijk het ondernemerschap maar omgekeerd leidt de dagelijkse ondernemerspraktijk ook tot nieuwe onderzoekscases.”

Om nieuw onderzoek en bedrijven aan te trekken, heeft EnergyVille acht business developers in dienst. Het 93 ha grote Thor Park en de bijhorende incubator zullen daarbij als extra troef worden uitgespeeld. Inmiddels zijn ook al de werkzaamheden voor EnergyVille 2 gestart. In dit gebouw zullen nog eens 2.000 vierkante meter aan labo’s worden ingericht om onderzoek te voeren naar dunne film-PV, PV-modules en nieuwe batterijen voor lokale energieopwekking en energieopslag. Deze onderzoeks- en ontwikkelingsactiviteiten moeten vanaf het tweede kwartaal 2018 volledig operationeel zijn.