De provincie Limburg gebruikt cookies om jouw surfervaring op deze website gemakkelijker te maken. Meer info
Ga verder

1,6 miljoen voor nieuwe onderzoekscel UHasselt (HBVL)

UHasselt krijgt 1,6 miljoen euro voor de uitbouw van een nieuwe onderzoekscel biotechnologie. Dit onderzoeksinstituut zorgt ervoor dat Limburg internationaal op de kaart wordt gezet op vlak van levenswetenschappen. De universiteit van Hasselt krijgt haar eigen onderzoeksafdeling van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie. Het VIB is een strategisch onderzoekscentrum dat door de Vlaamse overheid wordt gefinancierd. De afdeling wordt gekoppeld aan het al bestaande BIOMED (Biomedisch Onderzoeksinstituut). Er is momenteel een budget van 1,6 miljoen euro vrijgemaakt.

Het idee komt van Ingrid Lieten, Vlaams Minister van Innovatie (sp.a). Het zoeken naar een hoofd voor de onderzoekscel is de volgende stap. Volgens de rector van UHasselt, Luc De Schepper, is de universiteit in binnen- en buitenland opzoek naar een principal investigator. Luc De Schepper: "De andere Vlaamse universiteiten hadden al een eigen VIB-onderzoeksafdeling. Omdat Limburg hierdoor een achterstand had, werd er een budget vrijgemaakt door de Vlaamse overheid dat kadert in het SALK-actieplan van minister Ingrid Lieten." Dit SALK-plan (Strategisch Actieplan voor Limburg in het Kwadraat) wil Limburg nieuw leven in blazen na de sluiting van Ford Genk.

Geneesmiddelen voor reuma

De Hasseltse onderzoekscel zal zich voornamelijk toespitsen op levenswetenschappen. De Schepper: "Onze onderzoeksafdeling zal zich richten op immunologische ziekten zoals reuma en multiple sclerose. Er komt vooral bijkomend onderzoek naar geneesmiddelen voor deze ziekten. We zijn nu bezig met het uitschrijven van vacatures voor de principal investigator en andere vrije onderzoekers.", zegt De Schepper. "We hebben in december groen licht gekregen van de overheid. We hopen van start te gaan tegen de zomer van dit jaar."

Bioville UHasselt verricht nu al baanbrekend onderzoek met Bioville en Biomed. Biomed spitst zich toe op biomedisch onderzoek. VIB wordt hier dan ook aan gekoppeld. Bioville is een afdeling van de Hasseltse universiteit waar spin-offs van Vlaamse ondernemingen onderzoek verrichten naar nieuwe medicijnen en therapieën. "Bioville is momenteel verdubbeld in oppervlakte.", zegt De Schepper. Dit bewijst het succes van het Limburgse life science-onderzoek.

© Charlotte Goeyers - Concentra